В читальном зале естественнонаучной литературы открылась книжно-иллюстративная выставка «К неведомым землям», посвященная 190-летию со дня рождения одного из самых выдающихся ученых и общественных деятелей второй половины XIX века П.П. Семенова Тян-Шанского.

 

Он вошел в историю не только как первый исследователь горной системы Тянь-Шаня, но и как крупный натуралист, статистик, экономист, блестящий организатор и видный государственный деятель.

П.П. Семенов Тян-Шанский оказал огромное влияние на развитие отечественной географии и, прежде всего, ее страноведческого направления. Ни одно крупное экономическое и географическое мероприятие этого периода не проходило без его участия. Он стал научным руководителем, редактором и в значительной мере автором таких монументальных сводных работ по географии России, как: «Географическо-статистический словарь Российской империи» в пяти томах (1863-1885 гг.), «Россия. Полное географическое описание нашего Отечества» в одиннадцати томах (1899-1913 гг.), «Живописная Россия» в двенадцати томах (1881-1885 гг).

В течение 41 года (с 1873 г. до 1914 г) он оставался бессменным вице-председателем Русского географического общества, вдохновителем и идейным руководителем  более 170 научных экспедиций, самыми знаменитыми из которых стали путешествия Н.М.  Пржевальского по Центральной Азии и  Н.Н. Миклухо-Маклая по Новой Гвинее и Австралии.  В 1896 г. вышла в свет, составленная П.П. Семеновым Тян-Шанским, «История полувековой деятельности Императорского Русского географического общества» в трех частях.

 В течение 33-х лет П.П. Семенов Тян-Шанский стоял во главе центральных статистических учреждений России, а в 1897 г. инициировал и стал организатором первой в Российской империи всеобщей переписи населения.

 «Бывают три типа географов: путешественники, страноведы и организаторы, — писал  Л.С. Берг. — Петр Петрович был и тем, и другим, и третьим».

В экспозиции представлены: прижизненные издания фундаментальных работ П.П. Семенова Тян-Шанского по географии России, представляющие в настоящее время большую историческую и культурную ценность, его «Мемуары» в 4-х частях (М.,1946 г. ), научная биография П.П. Семенова Тян-Шанского, составленная И.В. Козловым и А.В. Козловой (М., 1991), исследование В.И. Чернявского «П.П. Семенов Тян-Шанский и его труды по географии» (М., 1955 г.) и др., а также научно-популярная литература по заданной теме. Дополняют и раскрывают содержание выставки красочные иллюстрации.